房車::FORD「氣味專家」 為車嗅出好品質

 

關於味道這件事,它是人體五感之中最敏感且最具影響力的部分,嗅覺影響著人們75%的日常情緒,牽動著我們的心情,無論是幸福的亦或是愉悅的感受。

氣味在品牌與客戶之間即扮演著重要的角色,人們時常受氣味的吸引而愛上某樣事物。舉例來說,各大香水品牌即研發各種能讓人充滿活力,又或是放鬆的香氛,以滿足客戶的情感釋放。而烘培坊門口飄出的陣陣麵包香;咖啡館外撲鼻而來的濃郁豆香,亦時時刻刻吸引著路過的民眾上前,讓人無法招架。

 

FORD「氣味專家」 為車嗅出好品質

 

而在汽車製造領域上,設計師也開始對車內的氣味重視起來,Ford即認為氣味是在提供顧客高品質汽車的環節中相當重要的一個層面。Ford亞太區氣味實驗室工程師Andy Pan表示:「車內的氣味是消費者在購車時最重要的因素之一。我們測試了車室當中使用的所有材料,確保它們的外觀、觸感和氣味都符合要求,以提供駕駛與乘客最佳的行車體驗。」

自2008年以來,Ford持續拓展亞太區氣味實驗室的規模,目前團隊有18位「氣味專家」,每年針對亞太區車款所使用的材質和元件進行約300種不同的氣味測試。

不得吸菸

Ford氣味專家必須每年做一次檢核,期間也必須定期接受氣味測試。「氣味測試員不能有吸菸的習慣,或者有過敏、鼻竇炎。此外,擦指甲油、噴香水及穿皮外套皆不被允許,甚至是香氣過於濃郁的洗髮精也禁止使用,它可能會影響氣味測試員的嗅覺。」已擔任四年Ford氣味測試員的Mike Feng表示,「我的同事形容我光用聞的就知道員工餐廳今天提供什麼午餐菜色。」

不同市場、不同氣味

 

科學家認為由於每個人的基因構造稍有不同,因此對於氣味的感受也有所不同。舉例來說,「新車的氣味」在澳洲這類市場特別受到歡迎;中國的車主則較偏好淡雅的香氣。為確保全球顧客對氣味的偏好,Ford美國、歐洲和亞太區皆分別設置了氣味實驗室。

Ford車款中所使用的材質,包括座椅布料、塑料或地毯都經過氣味測試。根據Ford的測試標準,全新材料的氣味應該在能讓人察覺到,但又能避免令人不悅的程度上取得平衡。當材料的氣味被認定為「難聞」,Ford即會與供應商合作解決問題,或尋找其他的替代選擇。工程師Pan特別指出,「皮革是一種相當具挑戰性的材料,不同市場顧客對於皮革的氣味反應差異極大。」

 

 

FORD「氣味專家」 為車嗅出好品質

 

從密封罐到氣味室

為了確保車輛在量產的狀況下仍保有符合標準的氣味,Ford運用日常生活使用的密封罐和烤箱來測試。Ford使用原本保存義大利麵或乾豆的密封罐,模擬成符合現實狀態的迷你環境氣味室。氣味測試員依照實際車輛的相對尺寸,將材料依比例縮小放置於密封罐中,再以80°C、40°C和23°C等三種溫度在烤箱內加熱。此外,再將水加入40°C和23°C的密封罐中以模擬潮濕的環境。

「在Ford車內的材料需要在任何條件下聞起來有同樣的氣味,即便是在炎熱的氣候之下。」Pan說道。「在開發階段所做的實驗測試將能夠排除任何令人不悅的氣味,讓車子在出產後一樣保有好的氣味。」

 

 

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