男女話題::70來年,為什麼總有個神秘掃墓人到這個墓前送花寄詩... 一生摯友,大概就是這樣吧

人死後,人們遺忘掉他需要多久?

當Ann Kear探望哥哥Karl的墳墓時,她不知道該如何回答這個問題...

70來年,為什麼總有個神秘掃墓人到這個墓前送花寄詩... 一生摯友,大概就是這樣吧

 

Ann其實沒有太多關於Karl的記憶。

Karl比Ann大5歲,

據爸爸媽媽說,Karl是個暖心的小太陽,喜歡照顧老人,所有人都愛他。

70來年,為什麼總有個神秘掃墓人到這個墓前送花寄詩... 一生摯友,大概就是這樣吧

 

小時候,Ann和Karl經常在一起玩,

逗狗狗,捉迷藏,兩人在英國柴郡Prestbury小鎮的街道上撒歡地亂跑,到處是他們的笑聲。

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但Ann真的記不得太多了,

這不怪她....

因為Karl死時,只有12歲,而她,只有7歲。

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那是1947年8月1日,

一個原本美好的星期五,

Karl跟隨着童子軍小部隊到威爾士的奧克斯威奇灣野營。

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他們昨天在海灘邊住了一晚上,

因為童子軍的帶隊隊長管得嚴,沒怎麼玩得盡興。

所以,當隊長在這天中午說,自己要去賣食物,需要離開一會兒,男孩們都在興奮偷笑。

 

隊長離開後,男孩們瘋跑到大海里玩水、游泳。

等隊長快回來後,他們又陸陸續續穿好衣服回來。

 

可有一件衣服,一直放在沙灘上.....

是Karl的。

他沒有從大海里回來。

 

所有人都慌神了,在海邊尋找他,大喊他的名字。

最後,在一處淺灘,有男孩看到Karl臉朝下,倒在海水裡。

他淹死了。

 

『男孩跑進海里,可能不小心撞到什麼東西,據猜測,他當時應該是想回頭看看,結果,不小心造成悲劇。』驗屍官在報告中寫道。

 

事件發生後,Ann的母親幾乎崩潰了,

她一提到兒子的名字就哭,她和丈夫兩人都非常自責,覺得是因為自己當時不在場,所以救不回孩子。

 

整個Prestbury小鎮也都非常悲傷,

居民們給他們家寄了100多封慰問信,

很多人都參加Karl的葬禮,他的墳墓被安置在小鎮教堂背後的陵園裡。

 

Ann因為太小,哭得厲害,沒有參加葬禮,

但她每過一段時間就會去看看哥哥的墓地。

給他送花,打掃墳墓,陪他說說話....

 

Karl剛死後的那幾年,

他的墓前一直挺熱鬧,經常有人來看望他,

送上冬青花圈,再安慰一下Karl的家人。

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但隨着時間的流逝,

來看他的人越來越少,

他的名字,也被人們漸漸淡忘....

 

 

Ann陪着爸爸媽媽掃墓,

5年、10年、

20年、30年、40年....

 

爸爸媽媽死後,Ann一個人去掃墓,

50年、60年,

70年......

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77歲的Ann有時恍惚地覺得,

自己會不會是世間唯一一個還記得Karl的人。

 

但她知道,這絕不可能。

因為她發現,

有一個人,從Karl死後到現在的70年時光里,一直在探訪他的墳墓,給他送上幾束鮮花。

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沒人知道他是誰,

爸爸媽媽還活着的時候,他們就在找此人是誰,想表示感謝,但問遍了親戚朋友,都沒人知道。

他們在小鎮里詢問,大家也說,那些花不是他們放的。

 

這個神秘訪客和普通掃墓的人不同,

他放的不是冬青花圈,而是玫瑰、稻穗,還有一次是一大把山雞尾羽。

 

『一般人們想要表達哀思,渡過傷痛,都是放冬青花環。』教堂陵園的看守Lynda Hodges在BBC的採訪中說,她做了一個困惑的表情,

『但是這個人放的,都是一些裝飾物。感覺就.....挺有意思。』

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70年來,Ann掃墓的時候從來沒和這個神秘人撞上過,

每次兩人都恰好隔開掃墓。

看到對方新放的花後,她就知道神秘訪客前不久又來了...

『這裡是三朵繡球花。而這裡,多出了一朵玫瑰。』她在BBC的鏡頭前指着花說, 『我發誓,星期天我來的時候,這朵玫瑰沒出現在這裡。』

『所以,肯定有人在我星期天送完花之後,又來到這裡。』

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除了送花外,神秘訪客還經常會給Karl寫信,放在墓前,每封都寫着『致Karl』。

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裡面都是文辭優美的詩,不少還用上了英語古語。

有的詩描寫了船難,似乎訪客清楚Karl死亡的事件:

『All-Merciful!

the Day, the Doom, were Thine!

Thou didst surround him on the seething sea.』

慈悲啊!

那天,那厄運,都降臨於你!

在沸騰的海面,人們沒有環繞在他的身旁。

(p.s.我勉強翻譯的,盡力了....)

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這幾年來,Ann越來越急切地想要找到訪客,這成為了她的一個心結。

她想謝謝對方,也想詢問他,自己哥哥到底是個怎樣的人,能夠讓對方記住這麼多年,一定做了很多了不起的事吧。

而且,70年了,對方的年紀肯定不小,再不趕快,可能真的來不及了.....

 

『我沒有讓這件事完全掌控我的生活,但我真的很想很想找到這個人。』Ann在墓地對着一眾想幫忙的朋友們說。

『我覺得,如果我能找到了,也算是能給爸爸媽媽一個交代。』

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Ann做過很多尋人的努力,但全都失敗,找人猶如大海撈針。

她曾經去童子軍聯盟詢問,沒有得到結果;

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去當地電台詢問,仍舊無果;

在當地教區的雜誌上發文章,仍然沒人回應。

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在2015年,Ann找到了BBC等媒體,關於『神秘訪客』的故事被全國範圍地報道,可是,依舊沒有人聯繫Ann.....

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曾經,有人提議,讓Ann在墓地附近裝個監視器,拍下訪客的樣子。

Ann拒絕了。她不喜歡這個方法,對方又不是賊,感覺太不尊重。

此外,在教堂的墓地里裝監視器必須要向教區申請,非常麻煩。

 

在今年,BBC記者Camila Ruz決定幫助這個無措的老奶奶。

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要找到訪客,可以先從Karl死亡當天,

最後見過他的人是誰查起。

 

記者帶着Ann來到格洛斯特郡檔案館,

這裡有很多老奶奶從來沒看到的關於Karl的資料,包括他死前拍下的最後的照片。

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記者發現,照片的背面寫着一個人名,Eric White,和一個地址。

她們找到他,發現他正是當天童子軍負責拍照的攝影師。

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『但Karl墓前的花不是我送的。』攝影師說, 『而且他出事那會兒,我正在野營地後面燒飯。』

 

攝影師被排除,那麼,可能是照片中Karl在童子軍的朋友。

記者記錄下檔案中這些男孩的名字,一個個去聯繫。

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遺憾的是,能夠聯繫上的男孩們都說,他們其實並不認識Karl,不知道他在哪裡被埋葬的,不知道是誰給他送花。

 

『我不認識Karl....』

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『抱歉,我並不認識Karl Smith...』

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『我根本不記得Karl Smith這個人——那是很久以前的事兒了!...』

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記者和Ann都有些失望,

記者決定從訪客送的詩下手,這些文辭優雅的詩句,也許有什麼特殊的含義,然後引出線索呢?

 

她來到英格蘭達勒姆市,

這裡有一位專門研究死亡和悼念詩文的專家,Regan教授。

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教授覺得訪客的文學品位非常好,

他有部分詩來自其他著名詩人,比如A.E.Housman的『To an Athlete Dying Young 』。

他將裡面的詞句改變,讓它更貼合Karl 的故事。

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教授讀詩時,他看到那首『沉沒之舟』(就是前面翻譯的那首),原作者是維多利亞時代的詩人Robert Stephen Hawker。

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巧的是,他最近正在讀一本關於Hawker生平的書,

裡面寫到,Hawker畢業於劍橋大學,但在上劍橋之前,他讀的學校是...

『Cheltenham Grammar School』(切爾滕納姆文理學校)

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『不會吧!』記者驚訝地喊道。

Karl生前上的學校,正是切爾滕納姆文理學校。

 

是巧合嗎?用校友的詩寄給校友?

他們覺得不太可能,

也許不應該從童子軍查,而是從學校查...

 

Ann的母親在兒子死後,因為太傷心,她把孩子所有的東西都留下來,包括筆記本、作業、圖畫。

Ann以前沒怎麼想過會和學校有關,

但這一次,她開始詳細地看哥哥在學校時寫東西。

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她和記者發現,訪客寫詩的筆跡,和Karl生前的筆跡有一定的相似地方,

這很可能是因為他們在同一所學校的老師教的!

 

並且,Ann還發現,哥哥寫的每篇文章里,

總會出現同一個人名: Parker。

 

Parker?名字似乎有些耳熟....

和Ann同輩的小鎮居民們回憶,這個Parker,可能是指Dennis Parker。

他和Karl曾是非常要好的朋友,形影不離。

教堂陵墓的看守說,經常看到Parker來陵園..

 

而且,如果訪客是Parker,感覺不會很意外...

『他非常安靜,如果是他的話,他可能就是那種不想被別人知道的人。』看守說。

 

Ann因為當年太小,不太記得Parker是哥哥的好友,之前也沒聯繫過他。

在聽過教堂看守的話後,她覺得自己找到了答案。

過了幾天,

Ann突然接到電話。

 

一個陌生的聲音響起:

『是Ann嗎?』

『是的。』

『Ann Kear?』

『是的。』

『我是Dennis Parker。』

老奶奶激動地差點把聽筒摔掉,她沒想到對方會主動聯繫自己。

然後Parker說:

『在你太激動之前,我得先說,不是我在Karl的墓前留那些東西。』

 

一下子,線索又全斷了。

 

Parker也不知道神秘訪客是誰,幫不了忙。

Ann在散步時把這個新消息告訴記者Camila Ruz。

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說着說着,老人哽咽了。

她覺得已經麻煩記者太多了,

這個謎團,可能確實是查不了了....

 

但記者想再努力一把。

 

她覺得自己肯定遺漏掉一些什麼,

重新從事發當天的童子軍開始查。

 

在不斷搜舊新聞時,她看到有一個名字頻繁地跳出來....

Ronald Joseph Westborough

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這個當年13歲的男孩是Karl的朋友,在事件發生時,是他先看到Karl臉朝下倒在沙子裡,是他和另一個男孩把Karl拉出來,事後,他也接受了警方對案情的盤問。

 

記者之前試圖找過Westborough,但所有關於他的信息,在2014年全斷掉了。

這到底是為什麼呢.....

記者做了一個大膽的假設:

他再婚了,然後改了自己的姓氏。

 

這一把,她猜對了。

用了比較複雜的方法(BBC報道里沒詳細說是怎麼找到的),她找到了這個老人,83歲的Seymour-Westborough先生。

他聽完記者的話後,說Ann找的人就是自己,他願意和Ann見面。

他說自己實際上並不知道Ann這些年一直在找他,他甚至不知道Karl有個妹妹。

 

當Ann聽到『明天就能見面』的消息後,

和親人激動地擁抱着哭了....

『如果爸爸媽媽能看到我們現在這樣,該多好啊。』

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第二天,在一個安靜的小花園裡,

記者陪着Ann, 走向困擾她70年的『神秘訪客』...

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Seymour-Westborough先生將他和Karl的故事,原原本本地告訴Ann。

 

『我和他,很明顯,就是在童子軍里認識的。那個假日,我和他一起去的(海灘)。

『我們搭了一個小帳篷,然後我們說,『哦,也許我們可以住一起。』』

『它只能兩人住,一個很小的小帳篷。』

『第二天,我們穿上游泳衣,到處走啊跑啊,然後...當時大約24個男孩吧,我漸漸找不到他,因為人太多了。所有人都在瘋跑,丟球,做這些事。』

『後來我穿好衣服出來,其他所有人也都穿好衣服,只有Karl,他的衣服疊得整整齊齊地堆在那裡。』

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『我們嚇壞了,所有人全都跑到沙灘上去找。所有孩子...大部分孩子..都去了。』

『我們四處尋找,幾米遠外,他臉朝下躺在那裡。』

 

『你記得很清楚,是嗎?』記者問道。

『當然,那肯定的,這樣的場景印在腦海里,太嚇人了,不是嗎?』

老爺爺繼續說:

『我承認,我很震驚。尤其是....是我和另一個男孩發現了他,把他從沙子裡拖出來。

後來我們去了法院,我一直記得這件事,有一個警察,他對我說:『你已經做得很棒了。你知道不?等你從學校畢業,也許可以來警局工作。』』

 

『然後,我16歲的時候,確實進入警局。』

 

Ann驚訝又感動地問道:

『是因為這件事決定成為警察嗎?』

老爺爺點頭道: 『是的。』

『太好了,你人太好了...』

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老爺爺說,自己原本不清楚Karl葬在哪裡,

等他找到這裡後,整個人感到非常安慰。

 

他說了一些關於Karl的趣事,

Karl是他在童子軍最好的朋友,他還記得兩人踢球時,Karl總是把球踢到牆上,留下深深的印子....

 

自從和Seymour-Westborough先生見面後,

Ann覺得自己整個人都得到解脫,

心終於得到了平靜....

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不過,故事還沒有結束。

Seymour-Westborough先生告訴記者,70年來,他只送花,從來沒有送過詩。

那些信都不是他的,他也不知道對方是誰。

 

在同一天,記者還接到陌生電話,一個男人說,自己父親也是因為Karl的緣故,成為了一名醫生。

 

Ann現在覺得滿心幸福,

哥哥離世這麼多年,還被如此多人記住,真好啊:

『真希望爸爸媽媽知道,還有這麼多人照顧哥哥。不過為什麼會這樣呢?到底是因為什麼人們這麼做呢?也許是我哥哥人太好了?我不知道。』

『就算他早已不在人世,他還是能讓這麼多人挂念着他,觸動着這麼多人。真了不起啊....』

 

Ann現在仍然還不知道送詩的先生是誰,

但她至少找到了Seymour-Westborough先生。

她和這位老人最近開始一起掃墓,一起送花。

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有趣的是,

在BBC採訪時最後的一次掃墓,

兩人都發現了一束新的花。

 

『我不記得我放過那束花,是你放的嗎?』

Seymour-Westborough搖搖頭。

『看來還有新的神秘訪者啊。』

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70來年,為什麼總有個神秘掃墓人到這個墓前送花寄詩... 一生摯友,大概就是這樣吧

 

 

目前,記者Camila Ruz還在繼續調查其他的神秘訪者。

 

能被這麼多人銘記70年,

Karl生前,一定是一個耀眼的小天使吧.....

溫暖着周圍的人....

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70來年,為什麼總有個神秘掃墓人到這個墓前送花寄詩... 一生摯友,大概就是這樣吧

 本文已獲 英國那些事兒 授權 微信號:hereinuk

原文標題:70來年,為什麼總有個神秘掃墓人到這個墓前送花寄詩... 一生摯友,大概就是這樣吧

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