男女話題::男性「往下娶」,女性「往上嫁」 當無所不在的「第三者現象」發生時?

無所不在的「第三者現象」

現代的第三者,很可能就是我們的鄰居、姊妹、女兒、母親,或者是我們自己。她們是普通的、正常的,是我們每天都會遇到的。她們是經理和工人、主管與祕書、教授及學生、醫師及護理師,來自社會的各個階層。

在以前的年代,許多單身女人對於和已婚男人的糾纏退避三舍,然而在今日,很多單身女性對於這樣的關係是可接受的。

我們不能忽視這種關係的存在,也不能只簡單地看成是個人出軌,因為這不但已成為單身女人的生活方式之一,也已形成一種社會模式。如今,「新第三者」的現象愈來愈普遍,正如其他新的社會模式一樣,這反映了人口結構、社會與文化的變遷,也預示了未來的社會前景。

男性「往下娶」,女性「往上嫁」 當無所不在的「第三者現象」發生時?

(圖片來源:三立電視

圖說:以前的年代,許多單身女人對於和已婚男人的糾纏退避三舍,然而在今日,很多單身女性對於這樣的關係是可接受的。

 

男性「往下娶」,女性「往上嫁」

從人口結構來看,根本就沒有足夠的單身男人與單身女性配對,五個女人之中,就有一位找不到配對的男性。目前,百分之四十的美國女人是單身。由於男性不足,以及人們離婚、喪偶、晚婚、延遲再婚,每一個女性在人生中,很可能會有一大段時間保持單身。

對於二十五歲以上的單身女人來說,可配對的男性人數嚴重不足,而且隨著女性年齡增加,相應的男性人數迅速減少,也就是說對於年紀愈大的女人,配對的男性驚人地愈少。

導致這種情況的原因包括以下幾點:兩性的死亡率差異甚大(男性的死亡率比女性高);離婚率提高,而且男性比女性更常再婚;男人偏好年輕女人。

而且,這些可配對的男人選擇女人的範圍更廣,他們挑選的對象包括更年輕的女人。事實上,隨著年齡愈大,男人愈偏愛年輕女人,因此,四十歲以上的男人更傾向於與年輕十歲的女人結婚。如果一個女人在快四十歲或者更大的年齡回復單身,以後的日子很可能會一直單身。

再看看單身男性群體的一些社會特徵,不難發現女人可選擇的男性範圍更有限。

將近百分之十四的單身男性是同志,而根據估計,屬於同志的單身女性只有百分之四。其餘的單身男性教育程度一般,經濟保障一般,職業也一般,並且是容易罹患精神或身體疾病的族群。在一九八○年,百分之九十高學歷、有社會地位的男性皆已婚。

對於美國的三千三百萬名單身女性來說,好男人很難找。而且,女人愈會賺錢,教育程度愈高,找到「好男人」的可能性愈小,因為男人傾向於選擇經濟能力與教育程度都不及自己的女人。

男性「往下娶」與女性「往上嫁」的文化偏好依然強烈。事實上,任何二十五歲以上、具有大學學歷女性的結婚機會已減少,在一九八五年,每十名四十歲至四十九歲、受過大學教育的女人,相對地只有三位年齡更大、教育程度更高的單身男性可供選擇。此外,女性主管及專業人士,也就是念到研究所、經濟獨立的菁英女性數量不斷增加,卻幾乎沒有可選擇的對象。

這些菁英女性遇到的難題──如何在遭女人們鎖定為目標的稀少菁英男人中,找到合適的對象,正是整個女性菁英階層現在所面臨的問題。

 

當男人「物以稀為貴」

單身男性不足的現實,在社會心理層面上,對於兩性關係造成了複雜的影響。其中一個主要的影響是:所有男人,無論是已婚或未婚,在與女性的情感關係裡都掌握了額外的權力。

由於性別供需不平衡,男人可以發展更多可替代的關係,對於特定關係的依賴因而減少。

更關鍵的是,當男性處於某段特定關係中,會要求獲得更多的滿足,假如不滿意,他還可以有別的選擇。男人不需要成為人口學家,便能知道自己具有這種新優勢,也就是「透過威脅終止關係以滿足自己的要求」的權力。

結果便是,男人可能更不情願對某個特定的女人做出承諾,並且傾向於與更多女人發展感情。這種對於社會心理層面的影響如此強烈,因此,女性主義作家芭芭拉.艾倫瑞克(Barbara Ehrenreich)將「男人心」描述為在「逃離承諾」。

男性「往下娶」,女性「往上嫁」 當無所不在的「第三者現象」發生時?

(圖片來源:三立電視

圖說:當男性處於某段特定關係中,會要求獲得更多的滿足,假如不滿意,他還可以有別的選擇。

 

另一方面,女性由於數量比男性多,選擇更少,要建立滿意的情感關係更難。

男性不足意味著:許多女人已經有、或將會有痛苦的兩性感情經驗,因為「物以稀為貴」的男人,在戀愛關係中會索求更多、更漫不經心,也更無情。女人則因為數量過多,價值被貶低,因為「桶子裡總是有另一顆(更新,更年輕,更新鮮)的蘋果」。

雖然男性不足,但是,有種古老的文化驅力深入人心,難以撼動:一個正常又有魅力的普通女人,應該與一個男人建立親密關係。

女人很少能跳脫異性戀伴侶關係的社會化印記,從孩童時期開始,父母、同儕與媒體便都在強化女性特質,以及女性氣質、價值和魅力的概念,這些與「身處異性戀親密關係」的狀態密切相關。

 

擁有一個男人的愛

單身女人對自己的要求以及社會所加諸給她們的期待,最重要的就是:「擁有一個男人的愛」。

女人需要被男人所愛的重要性,相當於男人需要取得經濟上的成功一樣,導致單身女性被置於一種尷尬的位置:明明男人不夠挑,但除非「擁有」一個男人,否則她就不是正常的女人。

男性「往下娶」,女性「往上嫁」 當無所不在的「第三者現象」發生時?

(圖片來源:三立電視

圖說:單身女人最需要的就是:「擁有一個男人的愛」。

 

一般而言,當人們想要達成的目標無法獲得社會文化支持時,會尋求替代方案,這些方法可能是新穎、有開創性,或者脫離常軌(註6)的。由於人口結構女多男少的侷限,許多鎖定「異性戀伴侶關係」的女人,為了實現目標而轉向不見容於社會的辦法,其中之一就是與已婚男人發展婚外情。

其實,異性戀的單身女人有很多替代選項,例如:和比自己年輕許多的男人約會、跟比自己年長許多的男人約會、與男同志約會,與他人共居、獨身等。不過,這些解決辦法不僅不普遍,可行性也太低。

女人面臨的問題是:年紀比自己小的男人喜歡更年輕的女人,而年紀比自己大的男人大多已婚或已有伴侶;假使只與男同志在一起,會影響其自我定位、性滿足及性自尊;若是想過共居生活,機會則太少,社會並不提供這樣的條件。

當然,單身女人可以退出婚戀市場,不再爭取男人,轉而選擇獨身等,許多人就是這麼做。

然而,如果她們將以上選項當作退而求其次的選擇,或是出於不得已,又或者根本不是自主選擇的,只是碰巧發生而已,那麼她們終將被困在這個難題中:適合我的男人在哪裡?我是正常的女人嗎?

面對這種情況,對她們而言,與已婚男人發展親密關係將成為更可行的一種選擇。

 

男性「往下娶」,女性「往上嫁」 當無所不在的「第三者現象」發生時?

本文摘自寶瓶文化《夾縫中的女人

 

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