男女話題::沒有婚姻是完美的!解開外遇之謎,他們的「性字關頭」火辣辣,但真的只是追求快感而已嗎?

情欲徒刑外遇,隱瞞一切似乎才是愛妻子的表現

道格和第一任老婆是在大學認識的。他們是好朋友,但性生活總是平淡無奇。最後,性和婚姻都以失敗收場。他陸續又談過幾場轟轟烈烈的戀愛,他在性方面如一尾活龍,但情感上卻交了白卷。然後他認識佐伊,一位精力旺盛、個性開朗的網路藝術家,擁有他所謂的「低神經商數」。他說:「絕無僅有,她踏實、務實、床上功夫一流。我想我中了結婚頭彩囉。」

結婚幾年後,她的熱情不再,但還是精力旺盛,只是把大部分力氣轉移到別處。孩子需要她的關注,工作吸光她的創意,而規模特大號的家族則是她社交生活的樞紐,包括父母、五位姊妹和她們的孩子們在內。道格感覺被冷落,少了性把他與妻子的各種忙碌角色區分開來,他感覺自己愈來愈無足輕重,像是個多餘的人。

接下來幾年,道格的急躁日益升高,因為短暫誘惑而得以暫歇。他突然帶佐伊度過浪漫的週末,細心挑選每個禮拜的DVD,買她最喜歡的垂吊耳環討她歡心。大體來說,佐伊好比獵物,但道格愈是追逐她,就愈覺得不努力不行,這點令他有些喪氣。所有煽動情欲的舉動,也沒能讓他點燃兩人之間的烈焰。他愈努力填補兩人間的空隙就感到愈空虛,於是他的眼睛開始游移,等到終於聚焦時,卻不是在佐伊身上,而是娜歐米。

這位紅髮、外表亮麗的零售業採購人員,完全不吝於表達對道格的愛慕。她會找藉口到他的辦公室,進去後又遲遲不肯離去。道格把她老闆弄得服服貼貼,這點令她印象深刻。她喜歡道格的西裝,也總是注意到換新眼鏡這類小問題。於是,三明治變成一杯酒,之後演變成為期五年的婚外情。

沒有婚姻是完美的!解開外遇之謎,他們的「性字關頭」火辣辣,但真的只是追求快感而已嗎?

(圖片來源:資料圖庫)

 

他們的性愛火辣辣,但這不是外遇的重點,重點是大量的關注,以及違背社會規範的快感。一向是男性關注焦點的娜歐米,面對道格卻難以抗拒,她每到週末就想念他,嫉妒他擁有的另一個生活。雖然她的占有欲花去道格不少力氣,有時甚至滿煩人的,但這也確認了他的重要性。道格來見我時,對生活中的各種矛盾幾乎無計可施。他的婚姻原本該是一夫一妻,但事實上卻不是這樣。他的外遇不久前終於結束,因為他達不到娜歐米要求的忠實。他告訴我:「說起來滿荒唐的。娜歐米要我別再跟佐伊做愛,我告訴她我辦不到。於是她開始跟伊凡交往,現在已經論及婚嫁了。她拒絕跟我上床,對和伊凡的關係保密到家。我嫉妒到無法自拔,想到她在另一個男人的臂彎裡,簡直讓我抓狂。」

「我希望這當中的諷刺意味對你起了點作用,你要求的忠實,正是被不忠實所界定。」我說。

「是啊,但不忠實的是她啊,不是我。」他回答。

「喔,對了,我忘了你有雙重標準,你期待她跟佐伊對你忠實,而你對兩人卻都不忠實?」

「類似那樣,沒錯。不太公平啦,我知道,相信我,這沒什麼好得意的。」

「你為什麼不離開佐伊呢?如果你跟娜歐米都到這樣的地步了,為什麼不乾脆順勢而為?」

道格對我剛才給的暗示感到震驚,他說:「我愛佐伊,從沒有真正想離開我的婚姻。我跟佐伊在一起很開心,況且我也不想遠離我的孩子。總之,跟娜歐米結婚?那會是場災難。」

「所以,這次外遇沒讓你另結新歡,搞不好使你更穩定,換言之,第三者反而讓兩人感情更堅定?」

「不知道,大概吧。我不用腦子想,我只是做,跟著直覺走,但我現在覺得糟透了。」

解開外遇之謎

某種程度上,我認為道格要我確認他做了件很糟的事。他違背與佐伊的誓約,這是明確的背德行為。但一味譴責很容易使我們偏離他的真正問題。我喜歡採中性的道德立場,如此就可以在沒有包袱的情況下,探索外遇的意義,而非以道德觀來思考問題。當道格瞭解是什麼力量驅使他投向娜歐米懷抱,他就能針對做過的事和今後想做的事,自己做出結論。

誤入歧途的原因很多,像是走味的愛情、報復、未能圓滿的渴望以及純粹好色。有時外遇是為了追求刺激或者報復婚姻的枷鎖,是激發性欲的方式。有時祕密是獨立自主的來源,或是對缺乏隱私的反彈。有什麼比在浴室偷偷講電話更讓人興奮呢?一個煩惱的媽媽可能會再度覺得自己是個女人,而她的丈夫對此一無所知。

沒有婚姻是完美的!解開外遇之謎,他們的「性字關頭」火辣辣,但真的只是追求快感而已嗎?

(圖片來源:資料圖庫)

 

外遇可能帶來大災難,但也可能是解放、力量的泉源、是一種療癒的方式,或者兼具這些特點。當親密不再,當我們不再說話,已經多年沒有被對方碰觸,我們對陌生人的親切更難以抗拒。在孩子小的時候,欣賞配偶以外的人會使人精神一振;當孩子長大離家,空巢族或許會到別處補充能量,如果健康狀況不佳或者剛在鬼門關前走一遭,或許會經歷強烈的不滿足,因而爆發,大聲要求想過得更好。

有些外遇經過一番抗拒,有些則在完全沒有抗拒的情況下發生。誤入歧途聽起來是婚姻的警鐘,是亟需關注的信號。或者,外遇可能是在一段關係嚥下最後一口氣之前的喪鐘。

一般人以為不忠實必定反映關係更深層的問題,我對這種看法打了問號。外遇被極大的力量所激勵,並非所有外遇都直接與婚姻的瑕疵有關。事實上許多偷情男女對各自的關係還算滿意,道格也是,只是他想要更多。他也說不上還要什麼,反正與更頻繁的性愛有關。

我和道格一起探索他的激情,才明白他和娜歐米鬧劇似的關係,究竟滿足了哪些需求。對他來說,性可以滋養情感,同時也是庇護所;性是愛的形體化,透過性可以達到無我的境界,以及天人合一的感覺。激情使道格脫離難以忍受的存在孤獨感,他說:「就像我不在了。性愛把一切沖刷乾淨,那種絕對聚焦,完全的專注,以某種方式讓我從自己釋放出來。我不再思索,知覺洗刷了我的脊梁,穿過我的腦,然後飛奔出去。」

性愛涵蓋一切,和娜歐米在一起的時候,道格就能保持高品質、至高無上的性愛,部分原因是因為他們的情欲由相同的基礎組成,更重要的是,他們的外遇有助激情,而這也是所有外遇的共同點。外遇是有風險的,同時也不穩定,所有組成都提高了刺激的程度。在偷情中,你與世上其他人隔離開來,兩人的聯結因為祕密而更緊密。由於見不了光,所以對方的魅力便得以維持,你沒必要擔心你的朋友不喜歡他(因為根本沒人知道這號人物)。同時,外遇帶我們遠離日常的柴米油鹽。

接著,需要克服的障礙出現了。為了見面,你們必須花點力氣(有時還滿費力的),你們必須經過一關又一關,尋找安全的幽會地點或編織藉口,所有不辭辛勞的熱情,都像是在確認彼此的重要。從這角度看來,道格的出軌是因為他企圖重新掌握人生、脫離孤單,希望自己再度生氣蓬勃,以及確認自己的重要性。這些都是他和妻子過去曾經擁有,如今卻消失的感覺。

婚姻絕無法完美

等到外遇結束,道格的婚姻已經有名無實。道格和佐伊彼此友好、互相尊重,甚至偶爾表露情意,但他們的愛情已經死亡。一家人對他一再缺席的曖昧已經習以為常,他只是偶爾盡盡義務,但卻心不在焉,因為他總是擔心不小心說溜嘴。當祕密在婚姻中占據愈來愈大的空間,他和佐伊只能自在地討論少數主題,例如小孩、總統,還有天氣。

沒有婚姻是完美的!解開外遇之謎,他們的「性字關頭」火辣辣,但真的只是追求快感而已嗎?

(圖片來源:資料圖庫)

 

當我們解開刺激道格和娜歐米外遇背後的原因,我才明白他為什麼不去爭取娜歐米的芳心,反而留在妻子身邊。佐伊猶如結實的大地,她的識大體讓她隨遇而安,晚上睡得香甜,早上都能起得來;她不尋求激情,情緒很少隨外在環境起伏。道格和娜歐米雖然一起找到遺失的拼圖,但是跟佐伊卻擁有剩餘的一整幅。

道格跟我討論,他對婚姻的理想如何與現況配合。他想同時獲得熱度與溫暖,既要夜裡在廚房餐桌上激情做愛,也想次日一大早沐浴在陽光中,和孩子一起享用煎薄餅當早餐。但是道格大概永遠無法跟佐伊體驗和娜歐米擁有的激情,外遇的激情自成一格,祕密、折磨、罪惡、背德、危險、風險和嫉妒,全都具高度可燃性,如同莫洛托夫燃燒彈(Molotov cocktail) ,情欲的爆炸在有孩子的家裡實在太具威脅性。

當道格愈來愈清楚他對婚姻的合理期待,這時出現新的問題。既然選擇留下來,他現在有哪些選擇?他能不能認知自己的欲望,而不用付諸行動?他會不會背著佐伊,繼續偷偷摸摸跨過一夫一妻的界線,就像典型的外遇那樣?還是選擇用更公開的方式,討論婚姻外圍拉起的性界線?他是否必須招認一切,以便和妻子重修舊好?他又要如何處理他的罪惡感?

答案每天都在變。上個禮拜,他看起來好像永遠沒辦法直視她的眼睛,除非他全盤托出;到了今天,他覺得隱瞞一切似乎才是愛妻子的表現。「我為了對良心有交代,是否傷了她的心?有時我覺得她根本對所有事一清二楚,而她沒有離開我的唯一理由是因為我絕口不提,至少這樣,她能保有自己的尊嚴。」

美國的婚姻治療師大多相信,如果想重建親密關係,一定要把外遇的事全盤托出。這種想法和親密密切相關。親密之愛彰顯的是透明度,沒有祕密,必須不說謊,分享一切。事實上,有些人譴責欺騙更甚背德行為。「問題不在你『偷吃』,而是你竟然對我說謊!」

根據美國人的想法,尊重和誠實結合,而誠實是個人責任不可或缺的;隱藏、偽裝等欺騙行為終歸是不尊重的表現,因為你只欺騙不如你的人,例如小孩、選民或員工。在其他文化中,尊重比較可能以溫和的假話來表達,為了替伴侶保留顏面,具保護性的模糊語言要比說實話而造成羞辱來得好。因此隱瞞不僅保住婚姻的和諧,也是尊重的表現。由於我受到自己文化的影響,因此我同意道格保持緘默,也鼓勵他用其他的方式與妻子重修舊好。他的婚姻生活已經停擺好一陣子了,現在他需要按下播放鍵。

道格重建他和佐伊的關係。有了更多時間和空閒後,他開始把豐富的資源重新導向妻子。她假裝對「奧德修斯」(Odysseus)的突然歸來感到訝異,但是在她的俏皮話「你好啊,陌生人」背後,道格知道她總算鬆了一口氣。我鼓勵他多陪陪孩子,多花點時間在家,並且多跟朋友來往,希望佐伊在解除部分家務負擔後,能把情欲帶進兩人世界。

在企圖提供更多援助的過程中,道格甚至問佐伊是否發現她在其他男人眼中是有魅力的。她的回答閃爍其辭:「大概有吧,大概沒有。你覺得咧?」這讓他有點提心吊膽。

我說:「你被祕密包裹得密不透風,你是神祕的、是反叛者,而她則苦守寒窯。所以,或許她也有幾個自己的祕密,幻想一些男人能給她你所無法給予的部分。」

婚姻是不完美的。一開始,我們想要合一(oneness),而後發現彼此的差異,我們因為以後永遠無法擁有的事而心生恐懼,於是我們抵抗、退縮,責怪伴侶不能使我們成為完整。我們可能想到別處去看看,難過的是,太多人就卡在那裡,動彈不得,直到童山濯濯或白髮蒼蒼。有些人為失去夢想而哀悼,而後和他們的選擇妥協,愛就在接受之下被固定住。當道格終於瞭解自己,承認佐伊的真實樣貌,他也終於能把他們的差異變成財富。

 

沒有婚姻是完美的!解開外遇之謎,他們的「性字關頭」火辣辣,但真的只是追求快感而已嗎?

本文節錄:【情欲徒刑:給困在親密關係卻失去性愛的你】一書/時報出版

作者/埃絲特.沛瑞爾(Esther Perel)

心理治療師、《紐約時報》暢銷書作家,她被公認為當今研究現代關係的初始者,以及研究最深入的代表人物之一。她精通九種語言,在紐約市主持一種實踐治法,並擔任世界五百強公司的組織顧問。埃絲特著名的TED談話已經獲得了將近兩千萬的點閱,她也是Audible節目「Where Should We Begin?」的執行製作和主持人,深受群眾歡迎。本書被翻譯成二十四種語言,可見其影響力,而她的最新力作是《紐約時報》暢銷書《外遇的狀態》(暫譯)(The State of Affairs: Rethinking Infidelity (HarperCollins)),即將於時報文化出版社出版。

譯者/陳正芬

從事翻譯工作約十五年,目前居於山中,擔任新手農婦。

近期主要譯作包括《血色的旅途》、《大和魂》、《從零開始的都市狩獵採集生活》、《漫步木曾路》、《日本農家的季節家常味》等。

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