kuso::【國際】剛果太空計劃雄心勃勃,目標『升空2公里』

【國際】剛果太空計劃雄心勃勃,目標『升空2公里』

美國《Vice》雜誌5月8日刊文介紹剛果太空計劃。

儘管剛果政府雄心勃勃,但對於太空研究,僅僅提供“道德和心理上的支持”。

而剛果科學家Jean-Patrice在經歷了多次失敗後,

提出的最新的目標是:“我想讓我的火箭升到2公里高。”

 

以下為《讓人牽腸掛肚的剛果太空項目進展如何?》全文:

Jean-Patrice Keka Ohemba Okese 被稱作“非洲的愛因斯坦”。他是一名科學家,還是DTA 的創始人。DTA 是剛果民主共和國的一家公司,致力於開發火箭,期望有朝一日進入外太空。在一個70%人口處於極度貧困的國家,這的確是個非常遠大的志向。

2008年,Jean-Patrice在DTA的“對流層號”(Troposphere)項目步入了正軌,且自主研發初具成效,一些小型試驗火箭已被成功送往大氣層。剛果民主共和國政府也公開支持這樣的創新。DTA的下一個項目是叫“對流層5號”(Troposphere V)——這個項目更具野心:他們試圖讓試驗火箭飛行20英里,到達大氣層。

不幸的是,“對流層5號”的發射徹底失敗了。一個燃燒室爆炸了,火箭剛離開地球,就倒頭墜落了,搭載火箭裡的那隻實驗老鼠死得也很慘。但是Jean-Patrice依然不屈不撓,如今DTA在努力推進一個叫“星系”(Galaxie)的太空項目,旨在把非洲第一顆衛星發射到軌道上。

我打了電話給他,詢問一下進展如何。

VICE:你是怎麼開始太空研究的?

Jean-Patrice Keka Ohemba Okese:我從小就對科學著迷,儘管一直沒有機會進行研究。當然,剛果的研究資源不足,這很讓人沮喪。我學的是商科,但只要有閒暇時間,我就會在筆記本上寫滿新想法,還會自己製作火箭。後來,政府聯繫了我。那會兒總統還是蒙博托(Mobutu Sese Seko)。我被帶到國防部,見到了願意協助我的軍事工程師們。不久後,ISTA(剛果民主共和國的科學部)聯繫到我,任命我為助理研究員。到了這個時候,我就可以製作自己設計的火箭了,所以我成立了自己的公司。

DTA 就是那樣開始的嗎?

是的。目前為止,我們已經發射了三枚試驗火箭。第一枚到達了1500米的高空,第二枚15公里。最後一枚本來應該飛到36公里高,但是它莫名地脫離了軌道。

那隻搭載火箭的老鼠,在火箭墜落時死了。為什麼要放動物上去?

從現在開始,每枚火箭上都會有生物實驗。就像我常說的,我雄心勃勃。我想讓太空旅遊在非洲成為可能。所以我要觀察在高海拔的動物行為。我們在老鼠身上裝了一些電子設備,將它們一起放入籠子,這樣我們就可以分析它的反應,細胞還有器官功能。雖然這次發射沒達到預期效果,但這樣的經驗對將來的試驗意義非凡。

2009年,剛果政府承諾要支持你的項目;而在此之前,你基本依賴於私募基金捐助。國家兌現承諾了嗎?

政府一直在道德和心理上支持我——但他們目前為止還沒投資。不過,他們讓我去巴黎和華盛頓這樣的地方,這樣我就可以和權威人士討論我的項目了。這是極大的榮譽。

你的下一枚火箭“對流層6號”(Troposphere VI)什麼時候發射呢?

如果順利按計劃進行的話,今年春天就可以發射了。我想讓我的火箭升到2公里高。發射將在與之前同樣的場地進行。那塊地是我自掏腰包買的,就在Menkao,離首都金沙薩(Kinshasa)大約60公里。我在那兒新建了一個控制中心,我們採取了許多安全措施,以防止意外事件發生。

作者:茱莉·勒巴倫(Julie Le Baron)

翻譯:呂維

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