影音::美國的都市恐怖:無臉男Slender Man

不久之前,大多數人還不知道無臉男(Slender Man)是誰。直至上周威斯康辛州兩個姑娘為了見到無臉男捅了另一個少女,差點將其殺死,這個詭異的網絡傳說才進入公眾的視線。

美國的都市恐怖:無臉男Slender Man

無臉男,一開始來自Something Awful網站的PS比賽,在網絡次文化中受到了異常的歡迎。基於無臉男所創作的粉絲小說、二次創作、遊戲受到了追捧,其粉絲群多數年齡較小。我們(原網站,下同)聯繫到了紐約州立大學波茨坦分校的Trevor Blank教授,他致力於研究當代民間傳說。我們請他來解釋一下為什麼無臉男在網絡上受到眾多年輕人的歡迎,以及與此相關的年輕人群體中的都市傳說和傳奇故事。

很顯然,無臉男和其他傳統的都市傳說、民間故事有著許多相似之處。那麼網絡是如何改變這些故事的敘述方式的呢?

網絡傳說和以前我們口口相傳的傳奇故事、超自然生物的傳說都有著許多相同的特徵。它們都不能被證實,也就是沒有辦法證明它是真的還是假的。正因為不能確切地證明它,反而更讓人覺得有可能發生。這也讓那些反派生物顯得更加危險。

網絡最特別的一點是,在網上還能附上照片,這在口頭交流的時候是做不到的。就像無臉男,你可以講述一個關於沒有臉孔的生物誘拐孩子的詭異故事,說它出現在了照片或者其他什麼東西上。但如果你真的能拿出一張被ps過的照片,就能讓故事聽起來更為真實,這讓故事變得更加真假難辨。

人們知道很多關於無臉男的細節。還有人在網上給出了被無臉男拐走的小孩的名字。

在Something Awful的比賽里所出現的無臉男最初的幾張照片中,有一張照片上有某官方商會的印章,讓這張照片看起來更像出自某個小鎮的政府辦公室。這種細節增添了故事的詭異性。

美國的都市恐怖:無臉男Slender Man

但是關於無臉男最詭異的一點在於,只有瀕死或者被他誘拐的人才能見到他。他會跟著你,然後你可能會頭腦空白、發瘋、失憶或者呼吸障礙,但是只有死前一刻你才能見到無臉男。因此,理論上,想要確切證實無臉男的真實性,就只有死在他手上。

這個劇本不對啊老師!

是的,但同時這也是為什麼有這麼多人被其吸引的原因。許多人說相信無臉男的存在只是玩玩的,其實內心深處他們並不一定相信。但是在生與死之間玩兒火確實充滿危險的吸引力,特別對於青春期的年輕人來說。所以這類故事承載著青少年對於成長的焦慮以及必須要做出的妥協。所有針對孩子們的故事都有著無臉男類似的設定:有個會抓小孩的怪物、樹林裡隱藏著的威脅以及對於陌生人的警戒。格林童話裡就有這些要素,比如韓塞爾和格雷特(就是那個被丟棄的兄妹在森林遇到糖果屋的故事)。

所以,到底無臉男這種故事針對青春期和即將進入青春期的少年少女有何意義?

這些故事給年輕人提供了交流思想與交友的平台,不僅是收集這些故事,還要和其他人分享或者寫下自己的觀點然後和別人交流。所以,他們必須體會這些故事;他們從別人那兒聽說故事的梗概,但是複述的版本卻加入了自己的見解,這解放了他們的想像力,也讓他們意識到世界黑暗的一面——離開孩童的天真、被推入了成人世界後所必鬚麵對的黑暗現實。

換句話說,當一個人面臨長大,必須在一定程度上了解到在成人世界,恐怖卻無意義的事情一直在發生。所以,這些都市傳說就是為了用比較安全的方法來抒發這種焦慮?

沒錯。這裡還有一個故事更好地反映了孩子邁入成人社會的憂慮——章魚哥的自殺,主角是《海綿寶寶》的角色章魚哥。這是一段6分鐘令人難以忍受的影片,製作者截取了各個片段拼在一起,極其形像地展示了章魚哥的自殺……你懂的,就是腦漿崩裂那種。這段影片嚴重毀童年,讓年輕人熟悉的童年形像變得恐怖,加強了從孩子成長為大人的憂慮。沒有人明確地說明過這點,但是這正是隱藏在這些故事背後的目的。

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