影音::搞笑諾貝爾獎:瀝青滴漏實驗

搞笑諾貝爾獎:瀝青滴漏實驗瀝青滴漏實驗(英語:Pitch drop experiment)是一個長期性的物理實驗,其目的是為了測量極高黏度瀝青在室溫環境下的流動速度。這個實驗由澳洲布里斯本昆士蘭大學(University of Queensland)在1927年開始進行。

當時的湯瑪士·帕奈爾(Thomas Parnell)教授把一些瀝青放進一個封了口的漏斗內,至1930年,漏斗封口被剪開,瀝青開始緩慢流動。

每一滴高黏度瀝青需經近十年時間,方能滴進漏斗下方的燒杯之中,第一滴瀝青於1938年12月滴出。時至今日,這個實驗還在進行中,並已滴出八滴瀝青,最近一滴瀝青於2000年11月28日滴出,而下次滴落可能會在2013年之前。

從實驗的結果當中,人們可計算到瀝青的黏度大約是水之千億倍。 由於該實驗周圍的環境並沒有特別控制,因此其瀝青流動速度會因溫度的變化而改變。 實驗曾由約翰·梅史東(John Mainstone)教授負責,他與帕奈爾教授於2005年憑著這個實驗,而獲得搞笑諾貝爾獎(Ig Nobel Prize)。 根據金氏世界紀錄,這個實驗是全球持續時間最長的實驗,而漏斗內的瀝青也足夠使這個實驗再進行百多年。

 

瀝青滴漏實驗時間表
年份狀況到達此狀態
所用時間
從切開封口
所用總時間
從架設實驗
所用總時間
1927年 架設實驗
1930年 切開封口 3年 3年
1938年12月 第一滴 8年11個月 8年11個月 11年11個月
1947年2月 第二滴 8年3個月 17年1個月 20年1個月
1954年4月 第三滴 7年2個月 24年3個月 27年3個月
1962年5月 第四滴 8年1個月 32年4個月 35年4個月
1970年8月 第五滴 8年3個月 40年7個月 43年7個月
1979年4月 第六滴 8年8個月 49年3個月 52年3個月
1988年7月 第七滴 9年3個月 58年6個月 61年6個月
2000年11月28日 第八滴 12年5個月 70年11個月 73年11個月

以上取自維基百科

最近的三滴都因為意外或其他原因被錯過。這次,2.5萬名網友和3個在線直播訂閱頻道夜以繼日的觀察下,神出鬼沒的第9滴瀝青終於第一次接觸到了瓶底。

這是最近三滴都被錯失後的一次成功觀測。2000年一次停電讓網絡攝像頭停電,剛好錯過了滴落。人們這次完全目睹了瀝青的滴落,但是因為瀝青滴落消耗的時間太長,精確觸底時間還在審查中。觸底時間對於觀看試驗的網友們很重要,因為在觸底瞬間觀看的網友名字將會被記錄在史冊上。

瀝青液滴並非自由下落。第9滴瀝青撞到了2000年滴落的第8滴,接觸到了瓶底。都柏林聖三一學院也進行過瀝青滴落實驗,他們在試驗進行了69年後抓拍到了一滴自由落體的瀝青液滴。瀝青的粘度是水的2300億倍,所以看到瀝青流通還是很震撼的一件事。

你可以想像實時看到瀝青滴落需要多少耐心。不過看高倍速後的瀝青滴落過程,比如在幾秒內看完兩年還是可以接受的。對於昆士蘭大學,因為瀝青液滴的頂端還連著,沒有真正“滴落”,所以他們還會再等個14年看看這滴瀝青滴落瓶底才善罷甘休。

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