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小小求學史 - 痛苦的biochem,混蛋的DAT|小百合

photo credit: 浦公英 (K大!)

 

最後我選修了biochemistry Honor,所以拿了一狗票生化實驗課和理論課。剩下的elective我則是選了大三的基因學,有機化學,微生物學,和病毒學。說實話我也不知道當時我腦袋在想什麼,因為這些electives 都是其他人避之唯恐不及的爆肝課。選修課的質與量都遠遠高過其他courses,搞到最後我一整年都是處於一種神經衰弱+易怒的狀態。

 

 

舉些例子好了

 

範例ㄧ

K大: 「小百合走我們去打球」

小百合: 「我沒時間…我要讀書…」

 

範例二

K大: 「小百合走我們去看電影」

小百合: 「我要考試,不要煩我」

 

範例三

K大: 「小百合過年去倒數吧」

小百合: 「你很煩,我要做實驗」

 

範例四

K大: 「小百合我們去…」

小百合(打斷): 「更!!! 你~不~要~再~打~給~我~了!!!! 我沒有時間!!!!!」

 

 

Biochem Honor的實驗課算是大學裡比較變態的,每個星期四lab都會從早上8點run到晚上10點左右。在實驗室過夜算是家常便飯。有些lab要在frozen room(零下四度)裡面做,這樣珍貴的enzyme才不會死掉。每次窩在frozen room裡面發抖時常常陷入一種憂鬱自憐的負面情緒

 

 

要拿到生化Honor的degree除了選修爆肝課以外總平均還要維持到A,不然隔年會被教授逼退。總而言之,大三的壓力真的就是不斷的爆表。

 

Honor課程剛開始的第一個禮拜就有四分之一的人轉系,留下來的人大都是對研究有高度熱誠的怪咖。跟我比較熟的是O女和小P。

 

O女算是天才型的同學,打從她出生到現在report card的分數都是A+,基本上躺著也可以進醫學院。小P則是典型的草莓,每天都在崩潰,說實話有點討厭

 

第一個lab我們做到凌晨一點多,大概從下午六點開始小P就開始崩潰了

 

「幹我好累」

「幹我要回家」

「幹我不要讀了」

「幹這好煩」

「幹…」

 

以上無限循環

 

我們都以為小P會撐不下去中途放棄,不過complain歸complain,他該做的事情一個都沒少。後來我們也慢慢習慣他每天下午按時崩潰

 

 

O女有無窮的體力和IQ,實驗不會的步驟問她就對了,反正就是天才一枚。某次實驗空檔跟O女瞎聊

 

小百合:「明年畢業後妳要幹嘛?」

 

O女:「我想去讀Education 研究所」

 

小百合:「Education 研究所? 你要當老師嗎?」

 

O女:「是啊,做個高中老師之類的」

 

小百合:「為什麼不讀醫科/研究所? 」

 

O女:「沒興趣啊」

 

小百合:「沒興趣?! 妳幹嘛選修這些課??? 難道妳有被虐傾向??? 」

 

 

當時我完全不能理解O女的想法,因為讀education根本不必拿這些實驗課,她大可讀其它major,然後直接報考教育研究所,最後一樣可以當個稱職的高中老師啊

 

O女:「我只是想給自己一個交代。」

 

小百合:「不過… 這樣未免也念太多書了吧。」

 

我很確定,O女做研究的話八成會得諾貝爾獎,當醫生的話則會救活無數個絕症病患,她真的就是這麼優秀

 

O女:「可是,當老師是我的夢想啊! 我來告訴你當老師有多酷吧~」

 

 

原來有夢想是這麼酷的一件事情

 

看到O女滔滔不絕的說著當老師的理想,我心中不禁慚愧了起來

 

我的夢想呢?

我真的想做研究嗎?

我真的想當牙醫嗎…?

 

 

 

 

K大在三年級的讀書空檔報考了DAT。

 

DAT是”Dental Admission Test”,就是每個想當牙醫的學生要通過的考試。DAT有分美國版 (US DAT) 和加拿大版 (Canadian DAT),兩者考試內容差異不大,不過加拿大版的要考”雕刻”,美版則是不用。

 

另外,美版幾乎每個月都有考場- 你可以選你方便的時間,準備好後隨時報考,沒考好也可以等幾個月後再考,一整個人性化。

 

加版則是混蛋許多。每年只有兩個考場,而且時間爛到一個極致- 分別在11月和2月。這兩個月是大學生考midterm/final的時間,許多課重的學生(像是我!)根本沒時間準備考試。

 

 

我想正常人都會選擇報考US DAT吧…

 

 

話雖如此,

K大跟我最後決定報考Canadian DAT。

 

 

為什麼呢? 主要原因有兩個

 

1)“Canadian DAT scores are accepted by most U.S. dental schools, but because the U.S. DAT does not include a manual dexterity component, results of the U.S. DAT cannot be used for admission to Canadian dental schools”

 

(簡短翻譯: 加拿大牙醫學校不會承認US DAT,可是大部分美國學校願意承認Canadian DAT)

 

2) 現實的考量- 美國牙醫系的學費誇張到不行,四年下來花費30~40萬美金算是正常,超過40萬美金的學校也不在少數。這種天文數字對窮學生來說根本是天方夜譚。

 

加拿大的牙醫學費約在8~20萬加幣,雖然依然貴得離譜,不過至少可以跟銀行貸款,負債壓力相對小了許多

 

 

所以呢,

即使美國學校比較有名…

即使美國學校比較多…

即使美國DAT不用考雕刻…

 

 

我們最後把重點放在加拿大的牙醫學校。

 

 

 

K大在大三那年苦讀了幾個禮拜後考了2月份的Canadian DAT,結果不意外- 考取了高分。接下來的暑假就看到他忙著寫personal statement以及跟教授要推薦函,並且在大四那年提出了申請。

 

 

跟K大相較之下,大三的我則是每天埋首在課業和實驗中,除了吃飯睡覺以外就是爆肝爆肝爆肝(X的,現在想起來還是一整個火),完全沒時間思考牙醫application。當時我的目標只是想把平均保持在80以上,這其實是個極端困難的事情,畢竟我拿的課實在太多了,而且又沒有拿簡單的廢課可以拉高總平均。仔細想想,念biochem honor真的對之後牙醫申請造成了許多負面影響,當初如果念一個簡單的major的話我的GPA應該會高出許多,大學生活也會快樂許多。

 

 

轉眼間就到了大四

一開學K大立刻開始發功

 

K大:「小百合你要開始準備申請牙醫了吧」

 

小百合:「啊… 是啊」

 

K大:「加拿大學校Deadline是11月底喔」

 

小百合:「這樣啊,喔。」

 

K大:「喔你個頭啊,你趕快去考11月的DAT啦」

 

小百合:「好啦好啦」

 

K大:「我這裡有參考書,用我的就好了」

 

小百合:「喔」

 

K大:「記得要練習雕刻喔,我這裡有多出來的肥皂,雕刻刀你也可以用我的」

 

小百合:「喔」

 

K大:「考試加油吧,有問題問我」

 

小百合:「喔」

 

K大:「不要再喔了啦! 趕快去準備!」

 

 

 

大四的課基本上跟大三差不多,可能是適應了honor的課程,再加上大三成績不錯,開學的壓力其實沒有很大,我想這算證明了人是可以習慣壓力的吧。

 

 

大四的難關主要是在繁忙的課業中找時間讀那個鬼DAT考試。

 

至於學校申請,我則是選了加拿大排名前三名的學校。當時我沒有那麼想當牙醫,而且也沒有那麼多閒錢,三間聽起來是不錯的數量。

 

 

Canadian DAT主要是考五個項目:

雕刻,生物,化學,Perceptual ability,和閱讀測驗。

 

雕刻其實有點詭異-

你要在30分鐘內用一個難用的雕刻刀在一個棒狀肥皂上刻出規定的形狀。考試的肥皂非常脆弱,一不小心就會折斷。很多優秀的學生在考試時太過緊張把肥皂弄斷,導致整個考試fail。我考試的時候就有看到同學不小心把肥皂弄斷,也有人不小心割破手,來不及包紮只好滿手血刻完肥皂。

 

可能是這個項目太過慘烈,幾年後許多加拿大學校把雕刻改成非必要項目,讓後來的考生壓力小上許多。

 

生物

就像我之前所說的,完完全全是我的罩門。基本上我算是完全放棄,反正已經爛到底了,讀跟沒讀感覺差別不大。

 

化學

這算是我的強項,所以也沒啥準備。讀biochem的化學如果沒考好就太丟臉了。

 

Perceptual ability

感覺很像IQ測驗,考很多幾何圖形和排列,3D好的人會覺得很簡單,這其實也沒啥好準備的。

 

閱讀測驗

50分鐘內要讀完三篇文章,之後答題,完全算是考閱讀速度。這跟英文實力有關,所以也沒啥好準備的。

 

 

搞到後來,DAT我只準備了雕刻這一科,在考前幾天用K大的雕刻刀刻了10多條肥皂。其他項目就真的抱著一種”算了,老子程度就是這樣,不然你是要怎樣”的心態去考。

 

 

好啦

其實當時我也想花幾個月好好準備,

不過實在是沒時間…

一整個無奈

 

 

 

考試當天考場擠滿了大三和大四”pre-dent”的學生,大夥神色緊張,呼吸急促。

畢竟都是念理科的,所以考場的人幾乎都同班過。不過大家都很有默契的互相裝做不認識,避免在考前浪費時間和體力。

 

 

 

考鈴一響,

我深呼吸了一口氣,靜下心,

 

 

開始考試。

 

 

 

<待續>

 

相關文章:

小小求學史 <三> - 傳說中的有機化學

小小求學史 <五> - 暴風雪中的成績單

小小求學史 <六> - 牙醫面試初體驗

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先聲明, 我是男生
因為個性柔弱清純, 所以綽號小百合

 

本文出處: 小百合學醫隨筆

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