男人最愛::可見式氣墊的演變 一窺 Nike 王牌家族 Air Max 的科技

可見式氣墊的演變 一窺 Nike 王牌家族 Air Max 的科技

1987年的時候,Nike Air已不是一個全新理念。跑者已經瞭解了這種於1978年首次出現在Nike Tailwind跑鞋上的緩震技術的益處。不過眼見為憑。

直到Nike Air不僅只是一種感覺,它才真正達到高峰。Nike設計師Tinker Hatfield開始把這種突破性的技術視覺化,使得跑者能更理解這種緩震的益處。他創造了配置可見式氣墊的Nike Air Max鞋款,開創了一個全新系列,永遠改寫了運動鞋的創新進程。

但可見式性氣墊的故事並非始於Tinker Hatfield的設計。當1985年Nike的緩震創新總監David Forland加入團隊時,這一設計理念就開始產生。David Forland在全球可見式性氣墊研究的很多領域中都是最出色的專家。在過去的30年裡,他一直致力於把這一技術提升到難以想像的全新領域。

David Forland也首次坦誠,通往如今我們稱為Air Max的道路並非一帆風順。在八十年代,他親自手工製作壓縮Air-Sole模型。當他把氣墊位置輪換,把接縫放在頂部和底部而不是外圍時迎來了可見式性氣墊設計的關鍵時刻。

“就在那一時刻,我豁然開朗。我當場就完成了一個全新的模型,” David Forland說道。

由此,採用Nike Air技術的首款視覺化氣墊模型誕生,之後它也被率先應用於Nike Air Max 1中。在它推出之前,Air-Soles氣墊變得越來越薄,而不是越來越大。

“Air-Sole氣墊變得越來越薄,進而讓生產過程變得簡單,” David Forland回憶。“我們想要實現的是在鞋底中注入更多的空氣,以實現足下強勁的緩震感。”

為了增強行走在空氣上的那種感覺,David Forland很快改變了方法。

“回顧Air Max歷史,尤其是1987年到1993年之間,你就會發現區分每一代產品的一個主要標準就是新一代產品都會比上一代能容納更多的空氣量,而發泡材料則用的更少。發泡材料會破損,但空氣不會。” David Forland說到。

在追求增加空氣量的過程中,一個想法出現了。消除外底和Air-Sole之間的發泡材料可能會為Air-Sole增大並提供空間,由此產生了Air Max 180。這是首款採用180度可見式Air-Sole氣墊的鞋款。這對David Forland而言並非易事。

“這個想法說起來容易,做起來很難。Air Max 180是Air Max系列運動鞋中最難製作的鞋款之一” David Forland回憶到。

那時,Air Max 1、Air Max 180和Air Max 90都在前腳放置了Air-Sole單元。但是都被完全密封,是看不見的。隨著人們對完全沒有發泡材料的跑步運動鞋的要求增加,一個重大的發現應運而生。出現了被稱為吹塑法的全新Air-Sole製作方法。

該技術首次應用於Air Max 93,使Air-Soles在不依賴氣壓的情況下,可3D成型。這就意味著Air-Soles可以根據運動鞋的前掌彎曲成型。Air Max 95充分利用這一創新,包括兩個獨立的吹塑成型的Air-Sole氣墊,也是首次在前腳使用可見式氣墊設計。

1997年,在生產、發展和設計工作的全面支援下,如何製作全掌Air-Sole的密碼被破解了。首先是創建一個相互關聯的鞋跟和前腳單元。接下來的任務是如何能完成長度足以閉合全掌長度的3D模型的融膜。在經過了數次原型設計和一次躍進之後,Air Max 97誕生。

在解密了全掌空氣氣墊之後,關於空氣氣墊的想法似乎變得層出不窮。Nike開始致力於其他緩震形式,其中之一就是Tuned Air。這一對空氣緩震的創新性技術最先使用於1999年的Air Max Plus,並被用來加強Nike Max Air緩震的穩定性。

接下來的創新形態就是2006年的Air Max 360,它最終在首款Air Max誕生差不多20年後實現了製作完全無發泡材料的Air Max運動鞋的目標。為了製作Air Max 360,David Forland的團隊使用了Caged Air技術取代發泡材料作為穩定器。

消除發泡材料全掌化的實現並不意味著Air Max進化的結束。Nike實現了夢想,但無法抵擋如何提高該產品的誘惑。為了更進一步,David Forland及其團隊把重點從消除發泡材料轉移至增加靈活性上。採用筒體結構,在Air Max 2015的Air-Soles中內置深彎曲凹槽,最終完成了最為靈活的Max Air緩震氣墊。

在經過了漫長的征程以後,David Forland明白沒有風險就沒有創新。

“我記得第一個吹塑成型的Air-Sole氣墊。我們努力了很久,不知道人們是否會接受它,” David Forland說到。“還記得當首款Air Max運動鞋發行時,我在一個機場。我正給實驗室的一個技術員打電話,就看見有人穿著一雙Air Max從旁邊走過。我在電話亭裡看著他,說‘有人買了。我看到有人穿著。’風險越大,收穫就越大。對於Air Max來說,要從這裡開始。”


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David Forland
David Forland在1985年加入Nike。在之後的28年間,David Forland親身經歷了Air Max系列產品的研發和發展以及所有與Nike Air相關的工作。



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