男女話題::做對兩件事,夫妻不再為錢爭吵

做對兩件事,夫妻不再為錢爭吵

通常,我們是為了愛結婚,然而,婚姻中有許多事都跟金錢有關。例如,住在哪裡、選擇什麼樣的工作、賺多少錢、要不要(或者何時要)小孩、要怎麼撫養他們,甚至是該不該離婚,所有這些婚姻中要考慮的面向。

夫妻每天努力解決婚姻中的日常問題,其實就是在做強化(或是減弱)兩人關係和財務的決定。重點只有一個:如果你解決了金錢問題,就無需太擔心還要解決、或預防婚姻裡的危機。

當妻子的收入成為主要經濟來源

如今,每3個女性當中就有1個人的收入比丈夫多。大家普遍認為,女性的經濟獨立增加了離婚的可能風險。但事實是,當女性的收入增加,離婚率反而降低了。70年代末期,離婚率到達高峰:每一千對夫妻就有23對離婚,現在則降到了17對。從這裡可看出,女性愈能在經濟上獨立,就愈能穩固婚姻關係。在一些女性比較難找到工作的地方,離婚率有增加的趨向。

為什麼妻子的經濟獨立可以穩固夫妻關係?當女性可以不需要為了經濟原因而結婚時,她們的選擇就比較多,即使在婚後也比較能夠運用協商的技巧,這使得婚姻對男女雙方都顯得較為平等。但是,要達到這一步並非一蹴而就。

一些男性對配偶賺錢能力比自己厲害,以及必須做較多家務層面的事有威脅感,彷彿自己比較無能。許多職場女性也不希望把家庭責任讓給丈夫,因為他們打掃家里或是洗衣服的方式不符合她們的標準。但是,對於許多雙薪夫妻來說,最大的爭執在於誰要做那些拿不到錢的工作,包括煮飯、打掃、照顧孩子等,這些傳統上被認定是女性該做的事。

英國肯特大學教授庫克,專門研究在1980到90之間初次結婚的夫妻。在低離婚風險的夫妻中,妻子的收入約佔全家收入40%,丈夫在家務的貢獻率約在40%。當妻子的收入提高,或是丈夫做的家務增加,夫妻的離婚率就會提高,不過仍比丈夫是主要經濟來源、妻子包辦所有家務的傳統夫妻來的低。至於離婚風險機率最高的,則是妻子的收入佔全家收入80 %、而丈夫幾乎得做全部家務的夫妻。這結果揭露了不公平的家務責任,不管是落在丈夫或妻子肩上,都會為婚姻帶來危機。

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夫妻通常會討論雙方的收入、財產是否要合併,以及如何管理金錢等問題。許多夫妻認為,雙方各自擁有帳戶是最可行的方式,每人每月再存等比例的錢進入兩人的共同帳戶裡。有的夫妻喜歡把錢全集中到一個帳戶裡,有的夫妻則喜歡財務完全獨立,各自存各自的錢。可惜的是,目前還沒有足夠的研究數據可建議夫妻,到底哪種才是最可行的方式。

萊特州立大學科岱博士的研究發現,夫妻各自管理自己的財務是離婚的潛在因素。英國的一份調查發現,夫妻間最好要財務平等,把所有的錢集中起來共同管理。從有限的數據中,夫妻聯合管理財務似乎是較好的方式。在英國的研究中,把財務統合起來管理的夫妻擁有較對等的關係,不過這也可能是因為這些夫妻本來就把婚姻視為平等的伙伴關係,因而覺得財務合在一起沒什麼不好。不管夫妻採用什麼方式理財,財務規劃師建議,夫妻雙方需要對整體的財務計劃有一致的認識。

另一份關於婚姻初期財務管理的研究發現,許多夫妻會隨著時間改變財務管理的方式。在婚前,多數伴侶各自管理財務,婚後的頭幾年,許多夫妻仍然保持帳戶分開的習慣。但是,生活中重大的決定,像是買房子或是生小孩,往往會帶來改變,讓夫妻開始把金錢集中起來管理。而仍然保持財務獨立的夫妻常以此來維護自主權。研究人員發現,財務獨立管理對於決定生下小孩後就要減少工作時數、或是乾脆辭掉工作的女性來說,最為不利。儘管每對夫妻各自的情況都會改變,有兩項建議是所有婚姻諮詢師與財務規劃專家都會提供給夫妻的:

■維持一些獨立性。儘管把資源集合起來、一起解決金錢問題很重要,夫妻雙方應還是有些權利決定金錢的用處,好讓自己開心──即使那意味另一半可能會皺眉頭也一樣。如果你把重心放在想要優先支出的地方,例如買些衣服、一周一次的撲克牌局、或是某場運動賽事的入場券,等到財務吃緊,需要夫妻共同做些妥協犧牲時,就會容易許多了。

■ 最值得花錢的地方之一,便是你們的婚姻。這個建議相當重要,但是夫妻在解決財務問題時往往容易忽略了這一點。這表示把錢投資在兩人共處的時間裡,規劃旅行、浪漫的約會,以及外出用餐。這取決於你們的預算以及財務狀況,你們可能必須縮減開銷──比起到歐洲旅行一周,可以選擇開車到鄰近的民宿過幾晚就​​ 好。研究顯示,夫妻花時間相處、旅行、參加一些新活動,對於增進婚姻的品質大有幫助。

要記住的是,為金錢爭吵常是個指標,表示兩人權力的爭鬥或是在價值觀上缺乏一致性。面對引起衝突的部分總是比掩面忽視要好,也能走向比較穩固的婚姻關係,至少預警夫妻不要走上錯誤的方向。

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