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使用新藥,讓你擁有小孩一樣的大腦

科學家使用藥物,讓成年人的大腦回歸小孩時候的狀態,那個時候大腦的發展和更新速度最快。

英國14歲的朋友Shannon 患有弱視,看不清楚任何東西。而這種病人最好的治療期間是在8歲以前。對於之後的小盆友,治療效果很小。正當Shannon 的父母為之著急的時候,來自波士頓兒童醫院的一個項目邀請到了Shannon。

 

這個研究項目,會給Shannon 服用一種叫做donepezil 的藥物,這種藥物通常用於老年癡呆症,會對大腦記憶功能有不錯的改善。而對於Shannon 的弱視病友什麼用呢?醫生解釋道:使用這種藥物之後,大腦會像回到兒童時期那樣,具有較好的學習能力。這可不是一句空話,在接受了4個月的治療之後,Shannon 的視力有了明顯的改善。

 

參與該項研究的哈佛教授Takao Hensch 首先發現了donepezil 的這種特性,它將大腦重新帶入“發展關鍵期”,這個事情通暢是人類幼年事情,“發展關鍵期”也可以解釋為什麼兒童學習新東西總是比大人快。

 

除此之外Hensch 教授還和同事發現,治療癲癇的藥物valproate 可以幫助“音盲/tone-deaf”識別音樂。在實驗中,他們找到了人進行參與,結果發現valproate 能夠幫助音盲認識5.09音符,而普通音盲只能認識3.5個。

 

不管是音盲的案例,還是弱視的案例。Hensch 說:“我們的工作不是要造就一個'超級人類',而是要改善大腦受損的患者。”

以往的研究認為,人的大腦在青春期之後便不再發展。而Hensch 卻發現其實大腦還會,只是沒有兒童時期那麼厲害。“就像在特定的時間,大腦踩下了剎車”Hensch 解釋說,而通過一些藥物可以讓大腦重新回到“發展關鍵期”。

其他聲音認為:打開大腦的發展關鍵期,可能是一把雙刃劍,即可讓大腦學習更多的技能,也可能為它帶來更多的壓力。

 

來源: theatlantic 

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